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科学家首次重建丹尼索瓦人容貌

2019-11-02 15:14:04
[摘要] 丹尼索瓦人的化石极为罕见,因此科学家对这种古人类的样貌所知甚少。最新研究显示,丹尼索瓦人拥有56处不同于现代人和尼安德特人的解剖学特征,其中34处位于颅骨。根据已知的人类dna甲基化的不同所带来影响,

新华社华盛顿9月22日电(记者周舟)以色列和西班牙科学家在美国杂志《细胞》(Cell)的新一期上报道,他们根据杰尼索夫人的表观遗传信息重建了这一早期智人的外貌,这是杰尼索夫人骨骼解剖特征的首次修复。

杰尼索夫人是一个神秘的早期智人,以西伯利亚杰尼索夫人洞穴的发现命名。它生活在大约20万到5万年前,同时被认为是广泛分布在欧洲的尼安德特人的近亲。杰尼索夫人的化石极其罕见,因此科学家对这种古代人类的外貌知之甚少。

最新研究表明杰尼索夫人有56个不同于现代人和尼安德特人的解剖特征,其中34个位于头骨中。总的来说,杰尼索夫人的骨骼特征可能与尼安德特人相似,如长脸和宽骨盆,但杰尼索夫人比尼安德特人和现代人有更宽的头骨和更长的牙弓。

研究人员从杰尼索夫人化石中提取古代dna(脱氧核糖核酸)信息,并将杰尼索夫人的dna甲基化数据与尼安德特人和现代人的DNA甲基化数据进行比较,得出上述结论。

Dna甲基化是dna的一种化学修饰形式,它可以在不改变dna序列的情况下改变遗传性能。基于不同人类dna甲基化的已知影响,研究人员进一步判断杰尼索夫基因组中不同dna甲基化区域的哪些特征可能在骨骼解剖中表现出来。

为了验证这种方法,研究人员还重建了尼安德特人和外观已知的黑猩猩的骨骼形态。结果表明,准确率为85%,表明该技术可用于重建已灭绝物种的解剖特征。

以色列希伯来大学研究员、通讯员利兰·卡梅尔(Leland Carmel)表示,当他们的论文仍在审查中时,另一个国际团队在英国《自然》杂志上描述了在中国甘肃省一个洞穴中发现的杰尼索夫下颌骨化石的特征,这与他们的预测非常吻合。

卡梅尔说,研究杰尼索夫人的解剖特征将提供有关人类适应性、发育、基因-环境相互作用和疾病机制的相关信息。

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